目前分類:2011 美國三人行 (25)

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美國21天的壯遊已經結束了,我們帶著滿滿的行李回到台灣(其實已經回來快三個月了~),但我的心一直遺留在那漫長而綿延不絕的一號公路...回到台灣後有長達一個月的時間,經常在夢境中坐著那七人座的休旅車,繼續我們的旅程,總在朦朧的微光中醒來,悵然若失。夏日的豔陽高照,ABBA的歌聲不斷的在耳邊環繞,我知道我的靈魂還飄盪在遙遙無止盡的66號公路上,還徘徊在舊金山的十七公里路,遲遲不想回家。

每一次的壯遊歸來都會讓我有這樣的感受,疲憊的軀殼裡,充滿了這段旅途帶來的心靈衝擊與滿滿的思念,總要經過好久好久我的心才能沉澱下來,才能看得清楚周遭原來不曾改變的世界,寫下這篇文章,只為能替這次的旅程劃下美麗的句點。

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叮叮噹、叮叮噹,來到舊金山當然不能錯過知名的叮噹車囉~叮噹車已經有超過百年的歷史,其實它的正名為Cable Car,顧名思義就是跟纜線有關啦~由於舊金山市的地形是高高低低的小丘陵,交通非常不方便,所以才有了這種利用纜線去拉動的叮噹車。
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叮噹車本身並沒有動力,完全使是靠一條貫穿整個舊金山市區的纜線去拉動,在每條鐵軌的下方都有一條不停運轉的纜線,纜線的動能是來自位於纜車博物館地下一樓的巨大電動馬達,叮噹車的行進就是靠車上的控制桿,去勾住或放開這條不停運轉的纜線,很神奇吧~沒有動力的車卻能滿街跑,一想到就覺得不可思議呢~至於為什麼要叫它叮噹車呢?因為每當經過十字路口時,司機就會搖晃車上的鈴鐺,提醒路人多加小心啦~

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這美國三人行的遊記寫了兩個月還沒寫完,終於知道為什麼寫遊記要打鐵趁熱,因為拖了這麼久,我已經幾乎忘光光了!看來還是趁早結束,免得越來越像是阿媽的裹腳布一樣,又臭又長啦~

話說我們一行人抵達舊金山(厚~怎麼好像在講古啊!),到這裡當然一定要造訪舊金山的金門大橋囉~金門大橋美雖美,但它的造價費用極高,幾乎一年到頭都在維修啦~而它的顏色並不是紅色,而是International Orange建築師艾爾文認為此色既和周邊環境協調,又可使大橋在金門海峽的大霧中顯得更醒目,的確如此不是嗎?再回頭看看台灣的幾座橋,ㄟ,怎麼每次重新粉刷就換個顏色勒~我還看過粉紅色的橋出現在山中,真的有點#@&^%^$%^別怪我老是批評台灣的建築啦,學設計的有機會真的要多出來走走啊~而金門大橋據說也是自殺人數最多的一座橋,多到現在已經不再正式統計了呢~不過走在上面往下看真的會腳軟,那些自殺的人會不會都是腳軟,不小心跌下去的呢?(又在亂講啦~)

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今天來介紹一下這間很有特色的旅館Asilomar,它的前身是基督教女青年會(YWCA)的營地,建築是由著名的建築師Julia Morgan所建造,在當時非常具代表性。它位於Pacific Grove,由於經濟大蕭條的原因,女青年會無法支撐龐大的維護費用,幾經波折後由加州州立公園收購,歷經25年的修復工作,成功的保護了這個地區的生態。(圖片取自官網)

PS:不知道Julia Morgan是誰嗎?鼎鼎有名的赫氏城堡(Hearst Castle)就是她的作品之一啦!(難怪我老是覺得Asilomar的建築也有古堡的感覺勒~) 對於現代的建築我有很深的感觸,現代許多設計師總是過於強調自己的特色而忘了人文的融合,回頭看一下台灣的建築就知道我的意思了;每一棟都各具特色,但卻完全與周遭格格不入!我以為一個好的建築,除了兼具特色及堅固的支柱得以支撐百年而歷久不衰,還必需融入當地的人文及環境而不顯得突兀,Julia Morgan的確將這兩個特點發揮得淋漓盡致。Oh~純屬牢騷,每次出國再反思台灣這種各據為政的現狀,就覺得很無力呢~

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不是我故意寫圖爆多,搞得好像事業做很大,只是今天的景點太多了,事先警告一下,圖片滿多的喔!昨天住宿The Morgan Hotel,
早餐很簡便,有不同口味的
cereal可自由拿取,算是這幾間旅館中勉強可以接受的啦~吃完早餐我們就上路囉~今天第一站就是到Piedras Blancas海岸看野生的Elephant Seal,在夏天會有很多的海象會跑到沙灘上曬太陽,Piedras Blancas規劃得很好,可以近距離的觀察這些野生動物的生態。
  

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拖欠已久的舊金山遊記終於千呼萬喚使出來囉!距今已經過了兩個月,為了回想去過的景點,腦細胞死了不少呢~這是一趟五天四夜的舊金山之旅,我們沿著海岸線走一號公路(Highway 1),一路玩上去,最後一天由五號高速公路開回LA。詳細路線如下圖:

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第一天由LA出發,經由一號公路(Highway 1) 往北開,住宿於 San Simeon第二天住宿於Asilomar 州立公園,第三天抵達舊金山,第四天遊舊金山市區,然後於第五天返回LA

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首先來一張之前忘記放上來的圖,這是回LA半路下車拍照大型恐龍雕像,造型是美國老少都喜歡一部影集Pee Wee中的恐龍囉~(PS:原來美國也有這麼聳的雕像啊!)
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昨晚入宿的29 Palms Inn可以說是沙漠中的綠洲,支撐旅人信仰與希望的一葉方舟啊~好美的地方,有一池天然形成的池塘,幾棵巨大的棕欖樹,竟然還有游—泳—池!在沙漠地方游泳,也未免太奢侈了吧~不過美眉和Mika倒是玩得好開心,玩到不想起來了!
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s-69850028-2.jpgRoute 6666號公路為什麼這麼有名呢?我想也只有真正認識美國文化的人,才能深刻體會這條公路對於美國的人文地理發展與演變有多麼重要的意義吧~66號公路是最早貫穿美國東西的一條公路,東起伊利諾州芝加哥,沿途經過八大州,一直連結到美西的加州洛杉磯,全長3940公里。這條公路最常被人稱呼的兩個別名,是「美國大街 (The Main Street Of America)」及「公路之母 (The Mother Road)。說它是祖母級的公路也不為過,它早在1926年通車,在那個年代許多鄉村並沒有完善的交通路線,66號公路的開通串起了東西部的文化交流,它可說是背負了整個美國文化及經濟發展的重責大任囉~當時的美國年輕人都很熱血的由東岸開到西岸來證明自己的能耐啦~這條公路也是多部電影取景的地方,就連當紅的動畫「Cars」正是以66號公路為背景,有機會真要租來看一下~

想要深入認識美國最好的選擇就是走66號公路,這是之前到拉斯維加斯必走的路線,但其後在40號高速公路接通之後,66號公路正式功能身退,劃下了美好的句點,目前被列入國家風景道路而命名為「66號歷史公路 (Historic Route 66)

廢話不多說,我們上路囉~其實從第一天開始我們就一直走在66號公路上,像是之前的鬼鎮、KingmanWilliams等都是早期66號公路上的城鎮,可見沿途到處是景點,轉個彎就是柳暗花明又一村,隨時都有意外的驚喜呢~

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 其實早在十多年前我和Daddy就已經去過大峽谷了,但這次計畫到美國旅遊時,只因美眉的一句話:「我想看看大峽谷!」,於是我們為她規劃了這一趟大峽谷之旅,還真是捨命陪小姐啊~

Williams小鎮可坐蒸汽火車進入大峽谷,這是另一種玩法,不過每天來回只有一個班次,所以我們選擇開車前往,時間控制比較有彈性。吃過Howard Johnson提供的超級無敵難吃早餐之後,於十點鐘出發,大約十一點半抵達大峽谷South Rim的遊客中心,終於,我們來到大峽谷了!

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Renaissance Hotel的旅館提供了每房$25元的早餐券,這實在太好用了,可以選擇到餐廳內享用早餐或是到Café挑選簡餐,才$70出頭的住宿費就提供了$25元的早餐券,果然是一家物超所值的好旅館啊!超推薦囉~它比較靠近拉斯維加斯的世貿中心,屬於商務旅館,我想這也是為什麼沒有秀展的時候會這麼便宜的原因囉~

來到拉斯維加斯怎麼可以錯過這美麗的威尼斯人酒店(The Venetian)呢?吃完早餐後我們驅車前往拉斯維加斯市中心看看這些經典的建築,The Venetian這家酒店有多麼美我想就不用多說了,一條貫穿整個酒店的運河到映著整片的藍天,船夫划著傳統的Gondola,情歌輕唱,水波蕩漾,果然超有義大利的FU呀~我們還很幸運的看了一齣野台劇,不僅有美麗的歌手唱著歌劇,還有踩著高蹺的小丑表演,就像是身處於義大利的市集一樣,熱鬧極了~

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在老姊家養精蓄銳了兩天之後,我們的Grand Canyon大峽谷之旅終於展開了!

這是五天四夜的行程,主要是考量到我們帶著兩個小朋友,尤其Mika才一歲,拉車對他來說鐵定是酷刑,加上沿途有很多景點都值得造訪,實在不能錯過,所以規劃的時候將行程拉長為五天;第一天由洛杉磯(Los Angeles)出發直接開到拉斯維加斯(Las Vegas),隔天繼續開到位於大峽谷下方的小城Williams,第三天往上到大峽谷,第四天往回開到29 Palms,第五天才返回洛杉磯~特別提供一張我們規劃的路線圖,對於有興趣想要來一趟大峽谷自助旅行的朋友應該很有幫助,可以參考看看囉~map-1.jpg  

第一天安排在Las Vegas過夜,沒有塞車的話約五六個小時可以抵達,我們於上午十點鐘出發,直接上15號公路,途中經過Calico Ghost Town卡利哥鬼鎮,美國加州有名的鬼鎮,當然要去參觀一下囉~

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抵達LA的隔天下午,約了幾位當年的同窗好友在家中聚餐,首先感謝老姊及姊夫Lars,當我跟李阿舍忙著流連於各大百貨賣場瘋狂的血拼時,他們留在家中辛苦準備宴客用的餐點~

我已經很久沒有見到這些朋友了,克莉絲汀是第一個到的,沒想到她的兒子已經上國中了,孩子幾歲,我們就有幾年沒見了。看她開名車、提LV包,果然還是我印象中的她,永遠有辦法讓自己過得自在又愜意~而辣媽茱莉,歲月完全沒有在她的臉上留下痕跡,不得不說老天爺太不公平了!她的兒子凱文,剛出生時還是我和克莉絲汀由醫院載回家的,今年即將上大學了,還是我的學弟,真是好樣啊~茱莉把他教得很好,文質彬彬謙虛有禮,還不忘帶禮物給美眉,也是小帥哥一個,看來茱莉家的門檻要被踩壞了~(李阿舍OS:這是用來形容女生家的門檻好不好!)

還有「小妹」布魯斯,明明就是很Man的大男生卻被我們暱稱為小妹,沒辦法啊~誰教他當年整天跟我們這群姊妹混在一起啊~而我的同窗好友 - 安,拜網路發達之賜,讓我在FB上找到了她,畢業前夕的最後一個暑假就是跟她一起到歐洲自助旅行,短短的六個星期去了八九個國家,巴黎、威尼斯、維也納、奧地利的Linz、﹍到處都有我們的足跡,那一段旅程是我人生中值得紀念的美好時光。還有艾瑪,當年天真無邪的小女生已經是兩個孩子的媽了,說起話來還是嚇死人不償命啊~

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美國三人行的第六天,我們終於來到Los Angeles,這個西班牙語稱為「天使之城」的大城市~由於老姊家靠近Long Beach,所以我們選擇Jetblue航空直飛Long Beach Airport。現在網路訂票非常方便,當時在台灣透過Orbitz.com的網站訂美國境內機票,連座位都直接在網路上選擇,到機場只要拿護照確認無誤就可以登機,實在太優秀了呢~不過要特別提醒,網路上的便宜機票通常不能退費,所以萬一行程有延誤會比較麻煩囉~紐約飛到洛杉磯約五到六個小時,但由於時差的關係所以賺到了三個小時呢~抵達洛杉磯時已經晚上九點,所以這天就直接就寢睡覺啦~

我已經有十多年沒有回美國了,看著這個我曾經住過四五年的家,已經完全沒有我當年的記憶,原本的綠色地毯已經換成深色的原木地板,一片荒蕪的後院,種了好多多肉植物,還有一棵無花果樹及一棵不知名的大樹,十年,真的可以改變一切~

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今天是紐約之旅的最後一天了,我們即將搭乘傍晚的飛機飛到LA。早上最主要的工作不是閒晃,而是要將整個公寓清理乾淨,完璧歸趙啦~既然主人很好心的讓我們免費住上六天五夜,我們當然不能讓她失望囉~現在的旅遊方式越來越多樣化,像是交換房子、沙發客或背包客等等,這邊也跟大家宣導一個旅遊的觀念,怎麼來就怎麼走,意思是住完了,不要忘記將房子恢復原狀再離開!

再複習一下當時進門的樣子,美吧!所以當我們離開的時候,我花了整整三個小時的時間拖地、吸地毯、整理廚房、洗浴室、刷馬桶、洗床單、烘乾床單、鋪床﹍及留下了精美的禮物和感謝卡。各位台灣同胞們,做好國民外交是我們國民應盡的本分啊~(OS:住旅館當然就不用這麼麻煩了,只要記得放小費就行了!)
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s-DSC06229-1.jpg標題寫得聳動但其實今天可說是紐約之行最精彩的一天,沒錯,我們今天要去的就是「博物館驚魂記」電影中的主要場景,American Museum of Natural History,即美國自然歷史博物館。一進入館內首先印入眼簾的就是兩隻巨大的恐龍化石,只能用壯觀來形容啊!看美眉跟堂哥都嚇得抱在一起了,這化石要是動起來的確有驚魂的感覺啦~

有鑑於前天到The Met的參觀時間過於緊湊,把我們累壞了,所以今天決定這一整個上午都是參觀博物館,這樣的安排的確讓美眉受益頗多,美眉學校的英文課程比照美國小學生的進度,她驚喜的發現這個博物館的展覽,都跟她學過的課程有相關,這一趟美國之行最大的獲益就是讓美眉實際去印證課本中的知識,讀萬卷書也行萬里路,這兩者是可以相輔相成的囉~

美國自然歷史博物館非常值得帶孩子一遊,不只是裡面的展覽品頗具規模,有成千上萬種動植物的化石及標本,還有很多知識與各年級孩子所學的課程有相關,大姑說上個月學校光是帶孩子來這博物館就來了三次,都是利用課堂上的時間,老師指定課業,放手讓孩子去找答案,不得不羨慕美國的小學生,有這麼多的教材與資源可以利用,反觀台灣,何時才能有這樣規模的博物館呢?

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IMG_0508.jpg說到對紐約人印象最深刻的事莫過於他們的愛狗情懷了~在Lower Manhattan,隨時都可見到這些愛狗人士們在遛狗,這城市可說是我見過最Dog Friendly的城市了。我們住的公寓步行約一分鐘就可到海灣,直接眺望遠方的自由女神(每月十八萬元的房租果然有它的價值啊~)住在這邊的每個早晨或黃昏,我都會帶著Goldie到海灣附近遛達,放眼望去幾乎是「人手一隻狗」啊~狗的品種更是讓人嘆為觀止,有大到像隻熊的狗,也有小到只有巴掌大的狗,很多品種連見都沒見過呢!(美眉貢獻遛狗照一張   

當然遛狗的工作也有專人可代勞,如果遇到有人的手中牽著三隻狗以上,通常就是專業的遛狗人了~Goldie的主人平日工作繁忙,通常會委請專業的遛狗人代勞,遛一次狗的價格是十五美元(是真的!換算台幣約450元,在台灣應該是大家搶破頭的工作吧!),她請的這位遛狗專家幾乎承辦了方圓百里所有的業務,根據大姑的說法是遛狗人人都會,但難就難在必需充分了解每一隻狗的特質及個性,並隨時記得在不同時間點去接送不同的狗,據說這位遛狗專家的客戶多達一兩百人,業務量多到需要用電腦才能管理所有的客戶,光是遛狗的收入就足以支付一家人住在這一地區的高價房租了呢~我想信任也是他的專業之一吧,紐約人會將家中的鑰匙交給遛狗專家,他可以直接開門將狗帶出去遛達,光是這點就讓我們這些住在鐵門鐵窗內的台灣人無可理解,沒有足夠的信任是不可能勝任這工作的囉~

Lower Manhattan的市區內也有專門為狗設計的公園及遊戲區(Play Ground),在Play Ground內的狗可以不需要戴狗鍊,每一隻狗都可以自由的奔跑及玩水,Goldie也很喜歡到那邊交朋友,下面這圖可不是我們虐待她喔~而是她堅持要到Play Ground玩耍,賴在地上怎麼拖都拖不走呢~真是好樣,原來黃金獵犬也會耍賴啊!

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我承認我真的太低估紐約了,原本以為只是市區自由行,又有地鐵可以搭,應該不會很辛苦才對,但真正來到紐約之後,才發現它比我想像中更費體力,很多景點在搭乘地鐵之後,還需要走上一段路才到得了,步行算是紐約最常做的運動了,難怪紐約人與一般的美國人不一樣,很少看到胖子呢~來紐約之前,真的得先練好腳力才行喔!

s-DSC05862.jpg先說明一下紐約的地鐵怎麼搭吧~紐約的地鐵早在百年前就已經建立了,據說是當今最複雜的公共地下鐵道之一,但對於有搭過台北捷運的台灣同胞們應該不是問題囉~紐約地鐵只有兩個方向,上城uptown及下城downtown只要確認清楚你的目的地是在上方還是下方,在進入地鐵地下道時不要走錯就可以了,往上就搭乘uptown,往下就搭downtown。當然百年前的建築不像台北捷運這麼清楚明瞭,隨時都用顏色來標示每一條路線,在紐約地圖上的顏色只能當參考用啦,要搭乘哪一條路線是用數字來區分的~如左方圖片所示,進入地鐵的入口會標示uptown or downtown,也會告知路線的數字。搭錯了怎麼辦呢?不用慌張,到對面搭乘相反方向的車就可了~

而票價分為單次購買硬幣(Token)及卡片式的儲值票(Metro Card),可在每個地鐵站的售票亭或信用卡購票機購買。當然也有七天或三十天的票卡可以購買囉~我們只買了20元的儲值卡,因為很多時候是勞駕妹婿開車帶我們去囉~更多資訊可以參考下列網站:

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如果只能選一個城市來代表美國,我想非紐約莫屬了~紐約究竟有什麼魅力?為什麼老姊如此賭定我一定會愛上紐約?說真的,只有親自走一遭才會明白它有多麼迷人了~

第一站當然就是自由女神像(Statue of Liberty),自由女神像位於紐澤西洲哈德遜河口的自由島,需要搭渡輪過去,而渡船口就在離公寓步行約五分鐘左右的地方,實在太方便了!還是要提醒有興趣造訪的捧油們,一定要趕早上八點的第一個船班,因為想看自由女神像的人潮太多了,如果中午才抵達通常要等上兩三個小時才有機會上船囉~

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終於抵達紐約了!在6/30傍晚坐長榮直飛紐約EWR機場的班機,歷經長達14個小時的頭暈、想吐、睡不著的折騰之後,我們終於抵達紐約了!其實紐約原本沒有排在這次的美國行程之內的,光是不同點進出的機票就比洛杉磯來回貴上了快兩萬元,但很巧的是大姑的朋友出城,公寓可以完全免費借給我們使用,算一算旅館費用就省了不少,加上我從來沒有去過紐約,這對我來說是一個圓夢的機會,所以我們決定不管多麼緊湊,還是將紐約排進了這次的行程囉~ 

第一天抵達紐約已經是晚上九點多,美眉累壞了,但我一路興奮,常聽人說沒有去過紐約就不算真的去過美國,枉費我當年在美國讀書,到現在才算真正的去過美國啦~大姑朋友的公寓在Lower Manhattan,附近是紐約知名的金融中心,在911事件發生時,這附近的公寓幾乎每戶人家的地板,都因為爆炸而產生了近30公分高的粉塵,由此可見距離雙子星大樓有多麼近了!

這地段都是高樓大廈,房價高居不下,不是一般平民百姓住得起的啊~大姑朋友住的公寓每月租金要六千元,可不是台幣喔!而是白花花的美金啊!換算成台幣要18萬元,越高樓層的租金越貴,這18萬元只是這棟大樓四樓的租金,實在很難想像二三十樓一個月租金是多少錢了~

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