今天是紐約之旅的最後一天了,我們即將搭乘傍晚的飛機飛到LA。早上最主要的工作不是閒晃,而是要將整個公寓清理乾淨,完璧歸趙啦~既然主人很好心的讓我們免費住上六天五夜,我們當然不能讓她失望囉~現在的旅遊方式越來越多樣化,像是交換房子、沙發客或背包客等等,這邊也跟大家宣導一個旅遊的觀念,怎麼來就怎麼走,意思是住完了,不要忘記將房子恢復原狀再離開!

再複習一下當時進門的樣子,美吧!所以當我們離開的時候,我花了整整三個小時的時間拖地、吸地毯、整理廚房、洗浴室、刷馬桶、洗床單、烘乾床單、鋪床﹍及留下了精美的禮物和感謝卡。各位台灣同胞們,做好國民外交是我們國民應盡的本分啊~(OS:住旅館當然就不用這麼麻煩了,只要記得放小費就行了!)
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s-DSC06229-1.jpg標題寫得聳動但其實今天可說是紐約之行最精彩的一天,沒錯,我們今天要去的就是「博物館驚魂記」電影中的主要場景,American Museum of Natural History,即美國自然歷史博物館。一進入館內首先印入眼簾的就是兩隻巨大的恐龍化石,只能用壯觀來形容啊!看美眉跟堂哥都嚇得抱在一起了,這化石要是動起來的確有驚魂的感覺啦~

有鑑於前天到The Met的參觀時間過於緊湊,把我們累壞了,所以今天決定這一整個上午都是參觀博物館,這樣的安排的確讓美眉受益頗多,美眉學校的英文課程比照美國小學生的進度,她驚喜的發現這個博物館的展覽,都跟她學過的課程有相關,這一趟美國之行最大的獲益就是讓美眉實際去印證課本中的知識,讀萬卷書也行萬里路,這兩者是可以相輔相成的囉~

美國自然歷史博物館非常值得帶孩子一遊,不只是裡面的展覽品頗具規模,有成千上萬種動植物的化石及標本,還有很多知識與各年級孩子所學的課程有相關,大姑說上個月學校光是帶孩子來這博物館就來了三次,都是利用課堂上的時間,老師指定課業,放手讓孩子去找答案,不得不羨慕美國的小學生,有這麼多的教材與資源可以利用,反觀台灣,何時才能有這樣規模的博物館呢?

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s-DSC07823.jpg寫遊記實在讓我很無力,挑燈夜戰外加犧牲午休時間,這麼努力的寫也才寫到第三天!還是來寫一篇食譜吧~

前一陣子住美國的時候,發現時老姊經常買酪梨,通常剖開後就直接吃了,不過美眉說台灣的酪梨吃起來跟美國的不太一樣,美國酪梨有天然的水果香味,台灣的沒什麼味道,顏色也比較醜,是啦是啦,美國的月亮都比較圓啦~所以我只好多加一點調味料,加工改良一下囉~

  

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IMG_0508.jpg說到對紐約人印象最深刻的事莫過於他們的愛狗情懷了~在Lower Manhattan,隨時都可見到這些愛狗人士們在遛狗,這城市可說是我見過最Dog Friendly的城市了。我們住的公寓步行約一分鐘就可到海灣,直接眺望遠方的自由女神(每月十八萬元的房租果然有它的價值啊~)住在這邊的每個早晨或黃昏,我都會帶著Goldie到海灣附近遛達,放眼望去幾乎是「人手一隻狗」啊~狗的品種更是讓人嘆為觀止,有大到像隻熊的狗,也有小到只有巴掌大的狗,很多品種連見都沒見過呢!(美眉貢獻遛狗照一張   

當然遛狗的工作也有專人可代勞,如果遇到有人的手中牽著三隻狗以上,通常就是專業的遛狗人了~Goldie的主人平日工作繁忙,通常會委請專業的遛狗人代勞,遛一次狗的價格是十五美元(是真的!換算台幣約450元,在台灣應該是大家搶破頭的工作吧!),她請的這位遛狗專家幾乎承辦了方圓百里所有的業務,根據大姑的說法是遛狗人人都會,但難就難在必需充分了解每一隻狗的特質及個性,並隨時記得在不同時間點去接送不同的狗,據說這位遛狗專家的客戶多達一兩百人,業務量多到需要用電腦才能管理所有的客戶,光是遛狗的收入就足以支付一家人住在這一地區的高價房租了呢~我想信任也是他的專業之一吧,紐約人會將家中的鑰匙交給遛狗專家,他可以直接開門將狗帶出去遛達,光是這點就讓我們這些住在鐵門鐵窗內的台灣人無可理解,沒有足夠的信任是不可能勝任這工作的囉~

Lower Manhattan的市區內也有專門為狗設計的公園及遊戲區(Play Ground),在Play Ground內的狗可以不需要戴狗鍊,每一隻狗都可以自由的奔跑及玩水,Goldie也很喜歡到那邊交朋友,下面這圖可不是我們虐待她喔~而是她堅持要到Play Ground玩耍,賴在地上怎麼拖都拖不走呢~真是好樣,原來黃金獵犬也會耍賴啊!

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我承認我真的太低估紐約了,原本以為只是市區自由行,又有地鐵可以搭,應該不會很辛苦才對,但真正來到紐約之後,才發現它比我想像中更費體力,很多景點在搭乘地鐵之後,還需要走上一段路才到得了,步行算是紐約最常做的運動了,難怪紐約人與一般的美國人不一樣,很少看到胖子呢~來紐約之前,真的得先練好腳力才行喔!

s-DSC05862.jpg先說明一下紐約的地鐵怎麼搭吧~紐約的地鐵早在百年前就已經建立了,據說是當今最複雜的公共地下鐵道之一,但對於有搭過台北捷運的台灣同胞們應該不是問題囉~紐約地鐵只有兩個方向,上城uptown及下城downtown只要確認清楚你的目的地是在上方還是下方,在進入地鐵地下道時不要走錯就可以了,往上就搭乘uptown,往下就搭downtown。當然百年前的建築不像台北捷運這麼清楚明瞭,隨時都用顏色來標示每一條路線,在紐約地圖上的顏色只能當參考用啦,要搭乘哪一條路線是用數字來區分的~如左方圖片所示,進入地鐵的入口會標示uptown or downtown,也會告知路線的數字。搭錯了怎麼辦呢?不用慌張,到對面搭乘相反方向的車就可了~

而票價分為單次購買硬幣(Token)及卡片式的儲值票(Metro Card),可在每個地鐵站的售票亭或信用卡購票機購買。當然也有七天或三十天的票卡可以購買囉~我們只買了20元的儲值卡,因為很多時候是勞駕妹婿開車帶我們去囉~更多資訊可以參考下列網站:

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如果只能選一個城市來代表美國,我想非紐約莫屬了~紐約究竟有什麼魅力?為什麼老姊如此賭定我一定會愛上紐約?說真的,只有親自走一遭才會明白它有多麼迷人了~

第一站當然就是自由女神像(Statue of Liberty),自由女神像位於紐澤西洲哈德遜河口的自由島,需要搭渡輪過去,而渡船口就在離公寓步行約五分鐘左右的地方,實在太方便了!還是要提醒有興趣造訪的捧油們,一定要趕早上八點的第一個船班,因為想看自由女神像的人潮太多了,如果中午才抵達通常要等上兩三個小時才有機會上船囉~

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終於抵達紐約了!在6/30傍晚坐長榮直飛紐約EWR機場的班機,歷經長達14個小時的頭暈、想吐、睡不著的折騰之後,我們終於抵達紐約了!其實紐約原本沒有排在這次的美國行程之內的,光是不同點進出的機票就比洛杉磯來回貴上了快兩萬元,但很巧的是大姑的朋友出城,公寓可以完全免費借給我們使用,算一算旅館費用就省了不少,加上我從來沒有去過紐約,這對我來說是一個圓夢的機會,所以我們決定不管多麼緊湊,還是將紐約排進了這次的行程囉~ 

第一天抵達紐約已經是晚上九點多,美眉累壞了,但我一路興奮,常聽人說沒有去過紐約就不算真的去過美國,枉費我當年在美國讀書,到現在才算真正的去過美國啦~大姑朋友的公寓在Lower Manhattan,附近是紐約知名的金融中心,在911事件發生時,這附近的公寓幾乎每戶人家的地板,都因為爆炸而產生了近30公分高的粉塵,由此可見距離雙子星大樓有多麼近了!

這地段都是高樓大廈,房價高居不下,不是一般平民百姓住得起的啊~大姑朋友住的公寓每月租金要六千元,可不是台幣喔!而是白花花的美金啊!換算成台幣要18萬元,越高樓層的租金越貴,這18萬元只是這棟大樓四樓的租金,實在很難想像二三十樓一個月租金是多少錢了~

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原本以為這次的美國行是一趟淨化心靈之旅,就如同三年前的那一次芬蘭之旅一樣,讓我深刻的體驗到人生並非只有物質可以滿足心靈,應該可以很久不刷卡購物,卻沒想到在抵達LA這個慾望之都後完全變調,竟然演變成一趟血拼之旅啦~

實在沒辦法呀,美國真是購物天堂,什麼東西都便宜,這次正好又碰到7/4之後的Big Sale,害我們買到完全失控,就如同慾望城市中的凱莉一樣,提著大包小包的戰利品壓馬路,在遊記發表之前,先來看一下我們一家三口的血拼成果吧~

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我-們-回-來-了!21天的壯遊結束了,三大箱的行李、上千張的照片,還有滿滿的回憶!累積了太多的事情還沒有空好好的整理,遊記只能等等,先生活速記一下囉~

道別
一回來就先送美眉去外婆家過暑假,在回新竹的時候,老爸要她跟我們道別,其實我最害怕的事就是道別了,上一次老姐回美國時,雖然明知一個月後就能再相見,但我還是難過到眼淚掉了下來,這一次由美國回來時,我連多看一眼都不敢,怕的就是淚灑機場~

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種了三年的斑葉毬蘭開花了!這是台灣原生植物喔~根據「台灣野生植物資料庫」,毬蘭並不是蘭科植物,是蘿藦科的纏繞藤本植物,分布在全島低海拔地區。星形花朵像櫻花一樣,日本人叫「櫻蘭」。

第一次看到毬蘭是在婆婆家,一見到它就深深的著迷,圓圓的像顆球一樣的可愛,美眉說看起來好像塑膠花呢~不過要將毬蘭種到開花並不容易,我還記得當時買這盆斑葉毬蘭時,老闆還很狐疑的問我它真的會開花嗎?他賣了這麼多年從來沒見它開過花呢~

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這是之前到士林官邸及北埔冷泉附近拍的照片,一直很忙遲遲沒有空放上網,趁著出國前趕緊先Post上來囉~

最愛的兩個女人,媽及美眉都笑得好自然~

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st-2759296-14.jpg介紹一下美眉的新玩具,Canon A3200 IS~這是她今年的兒童節加生日禮物,提早買來送給她,正好這次美國之行可以派得上用場囉~她很早就想要一台相機了,之前一直唸著要接手我那台Sony HX1,不過因為我遲遲沒有換新機,所以先幫她找一台可以輕鬆上手的小相機囉~

其實我對C家的相機很不熟,為什麼會挑這款Canon的相機呢?最主要的原因是為了它內建的特效囉~既然是買給小孩用的,當然不能少了這些可以增加她拍照樂趣的特效囉~Canon的數位相機比其他家多了許多特效,除了可以調成Lomo風格之外,還有魚眼及各式各樣的濾鏡,價格還算合理,看起來也很耐摔,加上又是美眉喜歡的粉紅色,所以就決定買這台了~

我直接在PC Home買的,現在網路購物的確方便,隔天馬上到貨,還享有七天的鑑賞期(要是能多幾天的鑑賞期就更棒了!)~拿到機台試拍之後,我對於它的畫質並沒有很滿意,這一台並不是背照式的感光元件,光圈也不夠大,在低光源下的畫質實在不夠細緻,但是美眉愛不釋手,堅持不讓我退貨,所以就留下來囉~美眉說得經典,她說:「不好的相機也可以拍出好照片啊~」真是好樣啊!比起我到現在還找不到一台滿意的相機,實在太優秀了!

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天氣太熱了,連煮飯都滿頭大汗,來介紹這道完全不用開火的料理喔~

材料:

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S-DSC05723.jpg好熱好熱,今年夏天真是熱爆了,才五六月溫度就破錶了,好幾天都超過35度,這麼熱的天氣讓人直想吃冰,可是外面賣的冰棒成分不明,連台糖的冰棒都有可能加了塑化劑,想吃根冰棒消消暑氣該怎麼辦呢?

來介紹這台老姐由美國扛回來的ZOKU製冰棒機吧!這台神奇的機器可以在十分鐘之內就做好一支冰棒喔!方法很簡單,只要將機器先放到冷凍庫24小時之後,拿出來倒入水果切片及果汁,等十分鐘之後,將將將醬!一支好吃又好看的Ice Pop就完成囉~這台神奇的機器必需使用純天然的果汁、優格或牛奶來製作,不能使用碳酸類的飲料、水或代糖類的飲料,果然還是天然的最好啦~

Daddy一邊吃著好吃的冰棒,嘴巴還不忘唸著說幹嘛花錢買這台啊~把果汁放到製冰器直接冰到冷凍庫一樣可以製冰啊?唉唷~真的是阿舍啊!傳統的方式得要冰上兩三個小時才能吃到冰,有這一台只要十分鐘做好咩~

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再來一篇吧,這是抵達洛杉磯後的第二個行程,San Fancisco Trip~看到沒看到沒,這兩個行程都有將「Outlet」排進去喔!ㄎㄎㄎ~親愛的Daddy,要記得帶信用卡喔!

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