今天看到某文章中的一句話,頗有感觸,這是哈佛圖書館的二十條訓言其中一條:「覺得為時已晚的時候,恰恰是最早的時候。」我想這足以解釋我這陣子卯起勁來猛做各式料理的動機吧~

對於興趣我總是沒辦法持續下去,很大的原因是我善變又好強,喜歡有挑戰性的東西,一旦喜歡上了就會花很多時間去研究如何做到最好,但知道訣竅,我又興致缺缺了。之前迷上串珠,我做出來的成品不論做工或樣式,精緻到可比擬Anna Sui的精品,不過一個人就只有一個脖子兩個耳朵,我又不是很愛這些批披掛掛的配件,所以忙了一陣又懶了。後來又喜歡上園藝,無奈我們家的花怎麼種都種不死,才短短一年就多到沒地方擺,看來這興趣也只能偶爾為之,沒辦法執著下去。就這樣尋尋覓覓了許久,慢慢發現到我對料理的喜愛一直持續沒有改變,誰來晚餐的文章可追溯到2007年十月,或許是料理多變,對我有足夠沈迷的吸引力,加上料理不似串珠或園藝一樣會堆積,有美眉及Daddy飯來張口的支持,每天都能讓求新求變的我有新的挑戰,我想這是讓我一直持續下去的原因吧。

於是我跟Daddy說,十年後如果美眉有機會出國讀書,我也要跟著去拿一張法國藍帶的文憑!他笑著說那時你已經將近五十了吧!(切~這不就透露了我的年齡了嗎!)為什麼是十年而不是三五年呢?我想時間夠長,堅持夠久,才能累積出一定的能量吧。愛因斯坦曾說過:人的差異在於業餘時間。姐過去十年利用下班後業餘的時間充實自己的攝影知識,到現在已是得獎無數次的專業攝影師;媽這十年利用閒暇的時間學畫,她的畫展也預計於今年十月份展出。打從美眉出生後,我就已經決定給她十年的時間,這十年都是她的,所有的時間與規劃都以她為優先,下班後趕著接她,陪她玩陪她做功課,全心全意的給她最優質的時間,這十年的每一天都是這樣過的,值得嗎?當然!蹣跚步履的十年,堅定往後二三十年的美好,在我逐漸放手之後,她必定不需我再多費心,下一個十年會完全屬於我的。

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我們家常常吃生菜沙拉,做沙拉不如想像中的困難,通常是婆婆自己種的萵苣或是我常買的有機美生菜,撕小片再加一些紅蘿蔔絲、玉米或葡萄乾,幾個小蕃茄切對半,再淋一些沙拉醬就完成了!我的沙拉醬汁都不是買現成的,通常都很隨性,實在不夠專業,不過方便又簡單,分享一下這道簡易的和風瘦肉沙拉作法吧~

和風瘦肉沙拉作法:

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推薦一道美眉愛吃的水果吧~將香吉士洗淨瀝乾後,由1/4處切開,用尖的刀子繞著果肉切一圈,然後將果肉挖出,切成丁狀,加一些撕碎的新鮮薄荷葉,再填回去就可囉~

我比較推薦用香吉士代替柳丁,比較大顆果肉也容易分離,很簡單的一道水果,請客用也很好看喔~

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我特別喜歡看網路上一些居家布置同好們家中裝潢前與裝潢後的改變,不論好看與否,這種努力追求居家美麗生活的精神總讓我特別的感動,一直到這次的改裝我才深刻的體會到逐夢踏實的感覺。

去年十月我們的餐廳還是一團亂,但今年的這個時候,我已經有了一個每個女人夢想中的廚房,我們可以坐在餐桌前一起聊天,一起喝咖啡,而美眉也有一個她很喜歡的房間,這樣的成果遠遠超過了我當時的期望。現在回想起來,如果沒有當時的堅持,我們現在或許還在那一團混亂之中過日子吧~雖然仍然有很多細節當時沒有辦法完全兼顧,甚至過程中好幾次沒有預期的改變幾乎讓我崩潰,但是看著自己親手畫出設計圖慢慢的在現生活實中被建構出來時,我的心中是滿載著幸福。

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日前看了一部電影--美味關係 Julie & Julia,改編自兩個不同時代的女人,經由料理進而改變自己的人生。這部電影不僅傳達了「人要做喜歡做的事」的理念,也同時燃起了我的雄心壯志,我也想要動手做做看!於是我給了自己一個目標,我要在半年之內做完「五星級名廚到我家」這本書中的42道料理,至於為什麼會選擇這本書我也說不上來,書中的每一道菜從洋蔥湯、海鮮燉飯到起士蛋糕…,道道都是我愛吃的,而且都是經典的料理,比起其他食譜一些亂七八糟的創意料理來得紮實,當下決定就是它囉~而半年的期限也是隨口說說的啦,實在沒辦法跟電影中的Julia相比,她一年之內完成了Julie Child 著作的「Mastering the Art of French Cooking」書中的540道料理,換成是我可能得要辭掉工作才能做得到吧!

於是這個春節的最後一個假日就和美眉一起動手做了起士蛋糕,沒想到做起來沒有想像中的這麼難!美眉很興奮的幫我攪拌蛋液及餅乾碎片,不知道是我們太厲害還是太簡單,第一次試作竟然就成功了!哈~好吃到不行,綿綿密密的口感加上濃濃的起士味,Daddy和美眉讚不絕口!就可惜缺了圓形的烤盤,只能拿方形的烤盤來製作,工欲善其是,必先利其器,看來做糕點還要多敗一些工具才行囉~

起士蛋糕作法:

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這一年過得好快,還記得美眉才剛上二年級,一晃眼就已經過完聖誕節了!這一年發生了好多事,像是娘家媽媽咳嗽生病、小弟摔倒、大舅過世等等,也慶幸婆家爸媽都平安健康,而我們也一起做了好多事,像是帶著兩個媽媽一起出遊、規劃美眉的房間等等,謝謝你一路相伴~

新的一年即將到來,究竟會有什麼新鮮事等著我們呢?我好期待,期待幸運之神一路眷顧,讓我們新的一年更加精彩!

 

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親愛的,祝你生日快樂!許久沒有寫情書給你了,一方面是懶,一方面是寫情書不像寫日記一樣,可以拿些芝麻蒜皮的小事來填空,它總是要花費我許多的精神,當初誇下口海要寫滿四十封情書給你,才寫了幾封就不了了之了,想來對你還真得有些抱歉。

我並不是那麼喜歡過生日的人,尤其是年過了三十之後,每一次的生日都提醒我又老了一歲,所以每當你和美眉興致匆匆的想幫我慶生時,我總是意興闌珊,能省則省。而你不一樣,射手座的你熱愛生活享受生活,對你來說每一年的節慶都像是第一次舉辦一樣的新鮮。你特別重視生日,不論是我們雙方父母的生日或美眉的生日,總是排除萬難趕回家鄉幫他們大肆慶祝一番,蛋糕及蠟燭更是不能少~回想起來這幾年你忙著幫大家過生日,而你的生日卻正巧公司都很忙,常常是一個人出差在外自己過,難怪你媽總是說你沒能吃到自己的蛋糕,還真是歹命啊!

雖然你人不在身邊,但我想將我的謝意,藉著情書寫給你:

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說故事比賽名次公布了,美眉很幸運的拿到第三名,真的不簡單,恭喜美眉啦~之前她回家曾告訴我,校長在走廊上遇到她時特別的稱讚她,還說她有機會可以得名,她一付很謙虛的說還不知道名次啦!哈~這小妮子回家還信心滿滿的說前三名應該沒問題的勒~

我問她上台時是否會緊張?她說:「不會啊~我已經是第二次上台說故事了,沒什麼好怕的,而且我還把評審逗笑了呢~」實在好笑,她每次上台總是以把評審逗笑為指標,所以非常盡力的表演,難怪老師稱讚她唱作俱佳,表演力十足!她也提到很多小朋友漏了台詞時會回頭重講一次,而輪到她上場時也漏了一兩句台詞,不過她當下決定不回頭重講,順利的完成故事的演說。的確是正確的決擇,就像是鋼琴演奏一樣,出了錯還是必須氣定神閒的繼續彈下去。臨場反應快、不怯場一直是她的優點,看來我有個帶著明星特質的孩子喔~

慚愧的是這次的說故事比賽,美眉班上每位參賽小朋友的家長都出席觀賽,就只有我沒到場,唉~真是太失職了,也沒辦法啊,大部分的家長都是全職媽媽,而我上星期嚴重感冒已經跟公司請假了兩次,實在不好意思再請假,只好對美眉說聲對不起了!從小到大無數次的活動我和Daddy都忙於工作而無法全程參與,不過沒有我的陪伴美眉仍然表現得可圈可點,光是這點就要幫她加很多分了!

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上個星期旅遊生活頻道播出我喜歡的英國名廚奧利佛的新節目-奧利佛登陸美國,節目中提到在紐約地區有一種餐廳稱之為Anti-Restaurant,姑且稱之為反餐廳活動吧~這樣的餐廳滿有意思的,餐廳主人通常是廚藝很好或知名的廚師,厭倦了一般餐廳的形式而願意提供更高品質的料理與服務,正好有些人也對於餐廳一成不變的口味及粗劣的服務也感到失望,希望能尋求較有意義的聚餐及美味的食物,於是就產生了這樣的非法餐廳。餐廳主人會先將訊息Post於網路上,在某月某日有幾個餐位可預定,有興趣的人可以來信告知,人數過多時主人也有權力可以刪選他的客人,於是好的料理加上好的客人就能產生好的聚會囉~

Anti-Restaurant的地點通常就在主人的家裡,有點類似家庭式聚會,不同於一般餐廳的地方是主人會與客人一起在長桌上用餐,客人或許是熟客、朋友或是第一次到訪,所以總是有很多的機會可以認識新的朋友,當然也可以有不同主題的聚會。而這樣的餐廳因為沒有營業執照,如有需要客人可以自己攜帶紅酒或酒精性飲料,餐廳也不能明目張膽的收費,通常會在某個不起眼的角落放個箱子,客人在離去前放入餐飲費用及小費即可。

Anti-Restaurant讓我頗有感觸,在台灣與朋友的聚會通常都會選擇在某一家餐廳相聚,鮮少在自己或朋友家中舉辦,可見餐廳對台灣的生活形態來說舉足輕重。但是每一次與朋友的聚會總是來去匆匆,,每每話題才剛開始就差不多要結束了,我不免懷念當年在美國求學時,邀請三兩好友在家中聚會的美好時光,可以隨性的在沙發上聊天,或是與幾個好友穿梭於廚房與餐廳之間,一邊閒聊一邊準備食物,和這些朋友間的聚會很少是在某家餐廳集合的,或許當年多的是時間,可以悠閒的選擇想要過的生活吧~

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幾天前學校舉辦校外教學,回家時發現她悶悶不樂的,突然對我說在學校都沒有人關心她!真嚇了我一跳,她朋友不少老師也很喜歡她,怎麼會這麼說呢?原來是她在校外教學時手指頭擦傷流了一點血,可是每個小朋友看到了都都只是說哦~你流血了!然後又跑掉了,她最要好的好朋友都沒有在身邊,沒有人真心的關心她,她難過得哭了出來,唉呀~她就是一個這麼纖細敏感的小孩。

我沒有多說什麼,趕緊給她一個擁抱,告訴她不要難過,有我心疼你啊~她聽了之後在我懷裡我大哭了起來,我靜靜的摟著她,感受到她慢慢的停止了哭泣,才不到五分鐘又生龍活虎的跑掉了~

過去遇到這種狀況,我總是迫不及待的教她要堅強,要如何處理等等,現在我慢慢的了解到,很多時候孩子需要的只是一個可以分擔她的快樂與悲傷的肩膀,再多的言語都是多餘,一個真心的擁抱就能填滿孩子心靈的空隙了!

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12529.jpg每一個家庭都有一個全家人最喜歡的角落,可能是客廳可能是書房,而我最喜歡的角落就是我們的餐廳,雖然它現在的規劃真的不太理想,沒有多餘的收納空間,很多東西都只能往餐桌兩旁擺,但我喜歡的是與美眉圍桌共讀的時光。

上小學前我們在她的房間安置了一個書桌,但她卻很少正規正矩的坐在書桌前讀書,反而喜歡到廚房及餐廳在我身邊跟上跟下。每天早上美眉會坐在餐桌前吃完早餐才上學,雖然吃早餐的時間可能只有短短的十分鐘,但我總是盡可能的坐在旁邊陪著她,與她分享一天的開始。回家吃過晚餐後,我們會一起坐在餐廳,她繼續完成還沒寫完的功課,或是隨性的畫畫,而我通常陪著她在旁邊翻翻花草雜誌或是打電腦。當Daddy回來時,第一件事就是幫忙整理廚房,削水果或是打果汁,然後坐下來與美眉一起聊天或上網。我們一天僅有的Quality Time都在這個角落中渡過。

雖然現在看來是亂七八糟,但我們在這裡彼此分享,彼此了解,正是因為餐廳對我們無比重要,我一直想盡快完成餐廳規劃,讓它可以更符合我們的需求,我相信如果家是健全人格養成的基礎,那麼這個角落就是造就靈魂之所在。

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那天美眉突然問我說Daddy幫她存在銀行的那些錢叫什麼?搞了半天她是在問我們兩年前幫她開的基金帳戶,之前曾跟她分析過投資理財的方式,可以存在銀行生利息,也可以投資買賣股票或基金,今年這個帳戶小有成績,所以她當下決定要將自己今年生日拿到的紅包繼續加碼做投資了!

呵~天下沒有白吃的午餐啦,我趕快提醒Daddy,有空還是要教教她投資也有可能失利的觀念啦,不然她還真以為錢這麼好賺啊~

 

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我一直思考著要用什麼樣的方式寫這封信給你, 自從幾天前的爭執之後這封情書就一直蘊釀著, 只是不知道該如何為這封情書起頭~ 說真的, 不論是婚前還是婚後, 我們之間很少有爭執(當然這應該歸就於我的好脾氣吧~ ^^) 說來好笑, 沒有美眉之前, 我們之間的爭執都是一些生活上的瑣事, 像是晾衣服時衣架的掛勾要向左還是向右, 洗好的衣服收進櫃子時要放上面還是放下面等等, 這些雞毛蒜皮的小事只會增加生活情趣, 我們總能找到雙方都可以接受的平衡點而相安無事, 而有了美眉之後, 我們之間的爭執幾乎都與她有關, 或許是我們都太愛她了, 爭執的出發點都是為了她好, 但也因為教養方式不同調, 我們總有幾次會擦槍走火~

我知道教美眉做功課是世界上最痛苦的事了, 每次陪她做功課就讓我死了不少細胞, 外加幾條皺紋, 光是看著她整個人癱在椅子上賴皮, 就巴不得拿起棍子來狠狠的抽幾下~ 對於不講理的事特別沒有耐心的你, 教她做功課簡直是mission impossible, 偏偏饒勇善戰的她, 總是這麼不講理的去挑戰你的權威, 每次都讓你瀕臨幾乎崩潰的邊緣, 你既不能用打的也不能用罵的, 這樣不公平的戰役你是徹底的被打敗, 通常到最候, 她是一把鼻涕一把眼淚的寫完功課, 跑到我身邊尋求慰藉, 而你是挫折到極點, 只能獨自一個人洗碗做家事去了!

我該離你遠一點的, 之前說好不管再怎麼看不慣對方的教養方式, 都要耐住性子, 尊重對方的權力行使, 這次犯了大忌, 在你還沒結束前就急著想接手, 但你終究不該遷怒於我的, 我何其無辜而你又於心何忍~ 教養方式的衝突是每對夫妻的必修學分, 這樣的教養衝突會隨著美眉的成長而不斷的增加, 但我想說的是, 不論我們有多少的課題, 都不要忘記我們的目標相同, 方向一致, 這些問題只會讓我們的默契更好, 不是嗎?

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日前看到媽媽是最初的老師作者所寫的一篇文章"斯巴達"後, 有很深刻的感觸, 而最近正好媽北上到新竹幫我帶小孩, 發生了一些事, 讓我對孩子的生活教養有些許看法~

媽很久沒有到新竹來了, 通常在她上來前我總會將客房的被套床罩都清洗過, 重新鋪整齊, 浴室除了清洗過之外, 衛浴用品也都準備一套, 就像每次回娘家時她幫我準備的一樣! 但是這一次媽和美眉臨時決定要回家, 接到電話通知時我正在上班不能請假, 下班後就匆匆忙忙的趕到火車站去接他們, 還來不及回家將客房準備好她們就到了! 帶她們在外面吃過飯後回到家, 又忙著整理美眉帶回來的行李及幫她洗頭洗澡, 沒有留意到三樓客房及浴室還沒檢查過, 一直到睡前我才警覺到自己的疏失~

我們家的衛浴向來是我們家最乾淨的地方, 我記得有一回臉盆有裂痕, 請水電行幫忙換過, 水電行老闆看到我們那用了10年的洗手抬, 還以為是剛換過的, 說我們家的衛浴是他有始以來看過最乾淨的! 但是這一次因為客房的浴室很久沒有用, 不只缺了些日用品, 角落還有些地方發霉了, 我立即拿了刷子及清潔劑來清洗一下, 這不是我想說的重點, 浴室髒了清洗乾淨原本是天經地義的事, 但不可思議的是媽竟然不讓我清浴室, 想像那畫面就知道有多可笑, 我和她兩個人卡在浴室門口, 手裡搶著一把馬桶刷, 她堅持自己來清就好, 而我氣急敗壞的說:"這是我家, 我家的馬桶我來刷有什麼不對!"

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我靜靜的坐在電腦前, 猶豫著是否要多寫一封情書給你, 或是就肆意的在網路上漫遊, 這封信欠你好久, 一直沒空好好的坐下來寫給你! 北京的天氣可好呢?

我回想到上一回你出差到比利時, 曾想過如果能與你一起漫步於比利時的嵌石路上, 那會是多麼的美好~ 想像著我們會在你出差之餘順道造訪布魯塞爾, 坐在小酒館外的露天咖啡座上, 喝著濃濃果香的啤酒配著淡菜, 周遭圍繞著輕柔卻無法理解的交談聲, 感覺是那麼的幸福~ 或許我們也可能手牽著手, 一路尋找著它最著名的地標尿尿小童的蹤跡, 涼爽的天氣帶著些許噴泉揮灑出來的水氣, 氤氳的氣息圍繞著四周, 隨處可見石質建築及獅子銜環的門把(小心, 別把手放進去獅子口喔~), 十五年前我也曾探訪的小城是否依然美麗如習呢? 街道上的紅磚牆應該多了歲月留下的斑駁, 那些生動的彩繪塗鴉是否還在呢?

時空轉換到北京, 你是否正趕著與下一個客戶見面? 還是等著搭下一班的飛機呢? 北京我沒去過, 但我想正出差的你, 一定希望在你身旁的不是同事, 而是你最愛兩個人吧~

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